『週刊ダイヤモンド』12月9日号の第一特集は「温泉 読んだら入りたくなるほっこり経済圏の秘密」です。みんなが大好きな温泉が実は今、全国各地で大盛り上がりで、とんでもないことになっているのです!。
 
 

 

 

 黒を基調にした重厚な雰囲気のロビー、高台の立地を生かした絶景露天風呂。総工費110億円を掛けた豪華な新築旅館が4月、鳴り物入りでオープンした。箱根の名門企業、藤田観光による箱根小涌園 天悠だ。
 1950年に箱根で創業した同社は、小涌谷エリアに持つ東京ドーム14個分もの敷地を再開発している。テーマは「大衆路線からの脱却」だ。従来の温泉テーマパークのユネッサンで遊んでから低〜中価格帯の大型ホテルに泊まる客から、高単価を見込める外国人客やシニア層へのシフトを狙う。その挑戦の第1弾が天悠だった。
 ところが開業すると、「料理が出るのが遅過ぎる」「スタッフがあいさつもしない」など、ネットの口コミには厳しい意見が並んだ。
 天悠の平均客単価は1泊2食で3万円。それに見合うサービスを提供できなかったのは、「新人スタッフが多く、開業までに十分な現場トレーニングができなかったから」だと藤田観光幹部は振り返る。徹底的な改善を図り、口コミ評価はようやく目標に達しつつある。
 実は、同社は再開発の第2弾として客単価7万〜8万円を目指した最高級宿の開発も進めている。
 背景には箱根の恵まれた環境がある。宿の開業に適した土地が少ない上に建築の規制もあり、土地や源泉の権利が高額で、熱海や鬼怒川に比べて新規参入のハードルが高い。低額な料金を訴求する伊東園ホテルズや大江戸温泉物語の2者は他の温泉地では増殖しているが、箱根では数えるほどだ。
 そんな環境にわんさと観光客が来る今だからこそ、すでに土地を持っていたり、何とか獲得して新規参入したりした各社の戦略は高級路線になるのだ。
 天悠のつまずきを参考にしたかのような新築旅館が8月、芦ノ湖畔に開業した。オリックスが運営する、箱根・芦ノ湖 はなをりだ。
 女性客をターゲットにした館内は明るい。売りは一風変わった夕食ビュッフェ。大皿に盛られた料理をただ取り分けるのではなく、あらかじめ小鉢に分かれた色鮮やかな料理を竹籠に盛るスタイルが流行に敏感な女性に刺さり、「インスタ映えする」と口コミで広がる。
 ところが、現状の客単価は2万円弱。「あの内容であの価格は安過ぎてずるい」(他の旅館関係者)という声も聞こえてくる。しかし、実は天悠のようにいきなり高単価でシビアな評価にさらされないようじんわり値上げしていく方針だ。

小規模高級が増殖
建て替えに悩む
老舗ホテルも

 高価格戦略は、老舗宿にも波及した。創業140周年の宮ノ下の富士屋ホテルは来年4月、休館する。和と洋を融合した歴史的建造物として世界でも有名だが、耐震基準の改正により補強工事を余儀なくされたのだ。
 加えて、富士屋はもともと、外国人専用宿だった経緯から、大浴場がない。「建て替えにより見晴らしの良い温泉大浴場を造る」(葭田昌一総支配人)。伝統は残しつつ、ニーズに合った設備を足すことで、2020年春の再開業後は現行より1万円高い客単価4万円を狙う。
 猫もしゃくしも高級化に走る中、二の足を踏んでいるプレーヤーもいる。仙石原の老舗、パレスホテル箱根は来年1月に休業するものの、その先の建て替えに踏み切れないでいる。「1室40平方㍍、50室規模に造り替える手はあるが、確実に投資回収できるか、判断が難しい」(小林節・パレスホテル会長)。
 すでに、パレスの近隣には二つの小規模高級ホテルが開業したばかりだ。一つは広大な森の中に100平方㍍のスイートルームを設けたKANAYA。もう一つは高級レストランひらまつが新展開するオーベルジュ。どちらも客単価10万円以上を付け、成功している。
 それでも、ここまで皆が高級路線をひた走るとなると供給過剰なのではないかという懸念も浮かぶ。さらに、今の世界的な好景気がどこまで続くかは分からない。大きな投資をして高級化するのか、様子を見るのか。箱根温泉の勝者はどちらになるのだろうか。

11年以降V字回復で
全国の温泉が面白い!

 『週刊ダイヤモンド』12月9日号の第一特集は「温泉 読んだら入りたくなるほっこり経済圏の秘密」です。
 日本人は温泉が大好きです。なにしろ、温泉に泊まりに行く人の数は、年間で1億3000万人を超えます。しかも、2011年度からV字回復しているのです。
 復活の原因は幾つかあります。破綻した旅館などを買収して再生させる事業者の活躍、個性的な旅館の存在、鉄道などインフラの充実、外国人観光客の増加などなど。
 一時は窮地に陥った全国の温泉地も明るさを取り戻しつつあるのです。今、温泉街を歩いてみれば、きっとそこには数年前とは違う景色が広がっているはずです。その様子を伝えるべく、本誌記者が全国を歩いて取材しました。読めばきっと、温泉に行きたくなるはずです。是非、ほっこり経済圏をのぞいてみてください!
(『週刊ダイヤモンド』副編集長 清水量介)

2017年12月9日号[ 710円 ]

表紙
特集

読んだら入りたくなる 温泉

 

11年以降 全国的にV字回復!

熱海が大復活した理由

1泊10万円が続々!高級化競争極まる箱根

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